SpaceX вывела на орбиту секретный самолет Пентагона

Частная американская компания SpaceX, основанная бизнесменом Илоном Маском, в четверг, 7 сентября, впервые вывела на земную орбиту экспериментальный орбитальный беспилотный самолет военно-воздушных сил США X-37B.

Ракета-носитель тяжелого класса Falcon 9 стартовала с Космического центра Кеннеди на атлантическом побережье штата Флорида. Первая ступень ракеты-носителя через несколько минут успешно приземлился на платформу базы военно-воздушных сил США.

X-37B

Как сообщает AP, это уже пятый запуск на орбиту экспериментального орбитального самолета X-37B производства концерна Boeing. Первый запуск состоялся X-37B еще в 2010 году. Задачи, которые беспилотник выполняет на орбите, засекречены, Пентагон не приводит информации о деталях миссии.

По официальной версии, которую озвучивали ранее в военно-воздушных силах США, беспилотник должен был использоваться для доставки на орбиту грузов. По неподтвержденным данным, он может применяться в разведывательных целях, уточняет AFP.

Это было уже 16-е успешное возвращение на Землю первой степени ракеты-носителя компании SpaceX. В феврале 2017 компания Илона Маска успешно вернула на Землю первую ступень ракеты-носителя, которая вывела на орбиту грузовой корабль.

С помощью повторного использования первых ступеней ракет компания SpaceX намерена существенно снизить расходы. Хотя сама ракета Falcon 9, а точнее ее первая ступень, разрабатывалась для многократного использования. В течении 15 лет - компания ни разу не запускала использованную первой ступени ракету второй раз.

Читайте также: Ученые НАСА запускают систему раннего определения засух