Тихоокеанское мусорное пятно растет быстрее, чем ожидалось

Образование большого мусорного пятна, или, другими словами "мусорного континента" было спрогнозировано еще в конце 80-х годов. Точный размер территории, насыщенной отходами, до недавнего времени был неизвестен. По различным данным, ее оценивали от 700 тысяч до полутора миллионов квадратных километров, сообщает "Информ-UA".

Для сравнения, площадь Украины составляет почти 604 тысячи квадратных километров. То есть даже по самым оптимистичным прогнозам, площадь загрязнения превышает территорию крупнейшего европейского государства.

Исследования, проведенные фондом The ocean cleanup, ошеломили ученых. Данные, полученные после тщательного исследования с применением авиации и специальных судов, показали, что объем мусора, находящийся в пятне, превышает 80 тысяч тонн пластика, что в 16 раз превышает объемы, полученные в ходе прежних исследований. Площадь пятна также увеличилась в сравнении с самыми негативными прогнозами и составила 1,6 миллиона квадратных километров.

Большое тихоокеанское пятно

Исследования международной исследовательской команды показали, что рост пятна имеет экспоненциальный характер, то есть скорость прироста пропорциональна объему плавающего мусора.

Ученые считают, что около 80% мусора, попадающего в океан, попадает туда из наземных источников, еще 20% с борта проходящих кораблей. Абсолютное большинство – 99,9% состава мусорного пятна - это различного рода пластик.

На данный момент ученые наблюдают пять мусорных континентов, по два из них находятся в Тихом и Атлантическом океане, еще один – в Индийском.

Основная опасность таких островов в том, что под действием света пластик разлагается на все более и более мелкие частицы и в итоге становится пищей для морских организмов, путающих его с планктоном. По данным Greenpeace, мусорное пятно наносит постоянный ущерб 267 видам морских существ.

Читайте также: Гринпис обнаружил в Антарктике опасные загрязнения